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土卫二地下海洋神秘喷射流:暗示可能潜在外星

来源:网络整理 编辑:子夏 时间:2017-07-25

据国外媒体报道,目前,美国宇航局最新观测到土卫二喷射神秘的喷射流,专家表示,土卫二冰壳之下潜在地下海洋存在孕育生命的所有元素。

在最新拍摄的图像中,可看到远处的土卫二南极喷射流,在太阳光线背景照射下,土卫二喷射流光线柔和。从不同观测角度拍摄的喷射流揭晓了其显著特征,卡西尼探测器获得了大量观测数据,希望揭晓土卫二冰壳之下潜在海洋的真实状况。

土卫二


专家指出,土卫二冰壳之下海洋环境中可能存在孕育生命的所有元素。图中是在背景阳光下的南极喷射流

该图像拍摄的是土卫二朝向土星一侧的半球,土卫二直径大约504公里。据悉,图像是2017年4月13日卡西尼探测器窄角相机拍摄的,当时卡西尼探测器距离土卫二808000公里,图像每像素5公里。

土卫二


卡西尼探测器深度潜冲过程中,探测到能量较强的喷射水流物质中包含氢气,目前科学家表示,潜在的化学能量来源可能支持土卫二海底微生物存活

土卫二


卡西尼探测器揭晓了水热活动,大量的水蒸汽和冰颗粒从冰壳裂隙中喷涌出来

目前,卡西尼探测器几周之后将进入“终场演奏”,预计9月15日最终冲入土星大气层。它环绕土星运行了13年时间,这艘飞船获得了对土星及其卫星前所未有的观测数据,其中包括:土卫二。本月初,另一张观测图像呈现土卫二壮观的北极,布满了陨坑和其它独特地质结构。

科学家认为,土卫二北极完全不同于南极,南极存在大量羽流喷射气体流。今年4月,科学家发现一种“缺失的成分”,意味着土卫二差不多拥有支持微生物存活的所有元素。在卡西尼探测器深度潜冲过程中发现能量较强的喷射水物质,研究人员在美国宇航局召开的新闻记者发布会上称,土卫二喷射流可能是潜在的化学能量源,可支持土卫二海底微生物存活。

英国卡迪夫大学研究小组表示,大量的甲醇可能有两个来源:被土星磁场诱捕的土卫二气体云,或者喷射进入土星E环的气体流。

英国卡迪夫大学研究小组表示,大量的甲醇可能有两个来源:被土星磁场诱捕的土卫二气体云,或者喷射进入土星E环的气体流。

 

研究人员首次使用陆基望远镜探测到土卫二表面分子。


研究人员首次使用陆基望远镜探测到土卫二表面分子。

 

基于美国宇航局卡西尼探测器的观测数据,研究人员发现土卫二可能倾斜的证据,这颗卫星可能重定方向,接近其原始赤道,这一现象叫做“真实极移”。

基于美国宇航局卡西尼探测器的观测数据,研究人员发现土卫二可能倾斜的证据,这颗卫星可能重定方向,接近其原始赤道,这一现象叫做“真实极移”。

在土卫二表面之下发现海洋之后,气体将是最后的“神秘拼图”。这意味着土卫二可能潜在生存着地球早期的单细胞生物,或者更复杂的生物形式。一些单细胞生物仍在地球海洋最黑暗深处生活着,它们使用氢和二氧化碳作为能量来源,这一过程叫做“产甲烷作用”。

卡西尼探测器研究小组成员克里斯·格伦(Chris Glein)说:“关于土卫二的观测数据非常有趣,以及勘测的氢数据,目前我们能够测量能量在土卫二产甲烷作用中消耗。这是我们首次在外星球海洋中计算卡路里。”

研究人员解释称,这是评估土卫二宜居性的一个重要环节,虽然我们并未在土卫二上发现任何生命形式,但是当前获得的地质化学数据可验证这一可能性。

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